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Une centrale vapeur facilite le repassage. Même si elle reste plus onéreuse qu'un fer à vapeur classique, la centrale vapeur pas chère proposée aujourd'hui présente des performances qui sont tout à fait à la hauteur. Pour moins de 100 €, il est possible de disposer d'une centrale vapeur à prix réduit de qualité. Avant son achat, il faudra cependant vérifier ses performances en termes de pression et de capacité du réservoir, et les options diverses qu'elle propose.

Caractéristiques d'une centrale vapeur pas chère

La centrale vapeur permet d'effectuer le repassage en un temps réduit par rapport au fer à vapeur. Il n'est plus nécessaire d'effectuer plusieurs passages pour éliminer les faux plis.

Alors qu'elle est visuellement plus imposante qu'un fer à repasser standard, elle est pourtant plus légère à manipuler : le réservoir d'eau est situé dans le socle, qui ne bouge pas pendant toute l'opération de repassage. Ce réservoir dispose d'ailleurs d'une contenance plus importante, ce qui évite la plupart du temps de devoir le remplir en pleine séance de repassage (pour les paniers de linge bien remplis, cette opération peut toutefois s'avérer nécessaire).

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Critères de choix d'une centrale vapeur pas chère

Ce n'est pas parce que l'on veut payer moins cher que l'on est prêt à se satisfaire d'une centrale vapeur de moindre qualité. Les modèles premier prix disposent maintenant d'un certain nombre de fonctions qui étaient auparavant réservées aux modèles haut de gamme.

Il faut cependant vérifier un certain nombre de points avant d'effectuer son achat.

L'autonomie : elle peut être « illimitée », c'est-à-dire qu'il est possible de remplir le réservoir en cours de fonctionnement, la vapeur étant envoyée à la centrale par un cordon. Ce type de centrale chauffe généralement plus vite que les centrales à autonomie limitée (dite aussi « à réservoir sous pression »), dont le temps de chauffage peut atteindre 10 minutes. Pour ces dernières, il faut attendre le refroidissement complet avant de pouvoir les remplir à nouveau.

La taille du réservoir : a priori, plus il est grand, plus l'autonomie est importante. Cette donnée peut cependant être faussée par le débit de vapeur du fer, qui consomme plus ou moins d'eau rapidement. En moyenne, les réservoirs font entre 1 et 1,5 litres minimum. Il est plus facile de les manipuler pour les nettoyer et les remplir s'ils sont amovibles.

La pression et le débit de la vapeur : elle doit être d'au moins 3,5 bars pour qu'on puisse repasser les deux côtés d'un vêtement d'un seul mouvement. Plus la pression est élevée, plus vous pouvez repasser sans effort des tissus épais ou pliés. Le débit, quant à lui, devrait être de minimum 80 ou 100 g/mn pour que les fibres se détendent. Au-delà de ces chiffres, on entre dans la catégorie des centrales professionnelles.

Le poids de la centrale : attention à bien séparer le poids de l'appareil entier, centrale comprise, et le poids du fer seul. Un poids de 1 à 1,5 kg est la moyenne, pour une manipulation aisée sans douleurs aux poignets.

La qualité de la semelle : elle va modifier le poids du fer, mais aussi son efficacité. Les semelles en acier inox et en céramique sont résistantes et bien adaptées, celles en aluminium sont plus fragiles, car elles sont plus sensibles aux rayures.

La puissance de l'appareil : elle va influer sur le temps de démarrage comme sur l'efficacité de l'appareil. Entre 1 200 et 2 000 Watts, vous disposerez déjà d'une centrale vapeur pas chère mais satisfaisante.

La longueur du cordon : afin de faciliter les déplacements, il est préférable de pouvoir disposer d'un cordon de 1,50 m, qui ne vous encombrera pas.

La fonction anti-calcaire : les centrales vapeur sont sensibles au calcaire, qui peut diminuer leurs performances. On trouve de plus en plus de modèles présentant des fonctions anti-calcaire, qui permettent des détartrages faciles. Si vous souhaitez prolonger la durée de vie de votre appareil, ce peut être une bonne idée de vous pencher sur ces détails.

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Entretien d'une centrale vapeur pas chère

Quel que soit le prix investi dans une centrale vapeur, chère ou pas chère, on a envie qu'elle dure un certain temps. Pour cela, il faut l'entretenir avec soin.

En ce qui concerne l'eau, le réservoir des centrales vapeur peut être rempli avec de l'eau du robinet ou, pour les régions où l'eau est plus calcaire, un mélange de 50 % d'eau du robinet et d'eau déminéralisée. Il ne faut pas utiliser l'eau récupérée des sèche-linge à condensation sous peine d'endommager la centrale.

Il faut procéder à des détartrages réguliers. Pour cela, du vinaigre blanc et de l'eau du robinet seront mis à chauffer dans le fer, puis reposeront une nuit entière. Il faudra ensuite rincer le réservoir à plusieurs reprises. Après le détartrage, faites glisser le fer de votre centrale vapeur sur des chiffons qui ne craignent pas les traces éventuelles.

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Prix d'une centrale vapeur pas chère

On trouve aujourd'hui des centrales vapeur d'entrée de gamme à moins de 100 €, même chez des marques réputées. Elles sont suffisamment efficaces pour satisfaire la plupart des utilisateurs et répondent aux normes minimales attendues dans ce domaine.

Il reste cependant possible d'attendre les promotions diverses, qui permettent de profiter de bonnes affaires et d'acheter des modèles plus performants encore à moindre coût (les centrales vapeur à moins de 100 € sont rarement en promotion).

Les soldes constituent un passage obligé pour ceux qui ont la patience de les attendre.

On trouve aussi des produits intéressants dans les déstockages des magasins d'usine ou d'électroménager, comme chez les marchands en ligne, qui proposent des prix bradés sur des périodes courtes.

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